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拯救袋獾:crowdfunded使命提出了新的希望

2019年9月11日
今天给。改变明天。

一旦灭绝似乎不可避免的塔斯马尼亚恶魔,但在远征状态的远程西南,研究人员得出了这一发现可能有助于保护物种。

Photo of a disease-free devil discovered on the expedition

远征塔斯马尼亚,研究人员发现无病鬼。照片:科里威科夫,托莱多动物园

卡罗琳博士霍格 走在坚硬,高低不平的岩石,用绑在她的背上,在岛国荒野的一个偏远地区塔斯马尼亚恶魔的陷阱时,她感觉到了什么给。她的登山靴一个唯一断了。这是一个为期一周的考察的第一天寻找袋獾能够证明关键疾病灾区物种的生存。

霍格,人口生物学家和研究经理澳门皇冠体育 澳大利亚野生动物基因组学组,修补她的启动用塑料胶带,绑再次长管陷阱,并设置退了出去。

在旅程结束,她和球队不得不寻找濒危动物的走了120公里,引诱陷阱和收集数据。这是值得的:在crowdfunded远征塔斯马尼亚州的西南部,她说,有“给我们的第一个证据,有鬼子那里和那些鬼子没有病。这是巨大的。”

Photograph of a devil in a trap

研究人员陷入管陷阱的魔鬼。照片:科里威科夫,托莱多动物园

疾病威胁的魔鬼

塔斯马尼亚政府和联邦政府都在比赛中投入了数百万找到一个解决方案,以獾面部肿瘤疾病(DFTD),已锐减的物种。该大学的澳大利亚野生动物基因组学组,专门从事免疫遗传学和保护遗传学,正发挥着重要的作用。

大学的研究人员已经回答的一个问题是这种传染性癌症是如何能够感染鬼子在首位。 “为什么不是魔鬼的免疫系统识别,癌症已进入它的身体?”霍格说。 “原因是DFTD能够关掉受体细胞,使魔鬼的免疫系统才能看到它。它基本上是从魔鬼的免疫系统隐藏“。

DFTD不能治愈。当动物交配和战斗中相互咬合它传播。鬼子已经面临着同样的现代威胁其他野生动物,如道路,家养动物和栖息地丧失。但品种甚至比大多数,因为其较低的遗传多样性更加脆弱。随着人口满目疮痍的疾病,近亲繁殖的危险性提高。

探险队给了我们的第一个证据,有鬼子那里和那些鬼子没有病。这是巨大的。
卡罗琳博士霍格

保持遗传多样性

保留遗传多样性物种的主要策略是“保险的人口”。在2006年,年轻的鬼子是从野外引进作为对物种灭绝的一种保障。现在有大约600动物在保险人口,居住在35个动物园和领域,包括塔斯马尼亚州的玛丽亚岛和围栏的福里斯蒂尔半岛。

霍格是最大化魔鬼配对基于他们的基因遗传多样性和他们被困的算法的共同创造者。但即使有这样的工具,并在保险人口600个鬼子,担忧仍然是遗传多样性太低,有被发现没有更多的新变种。

这就是为什么外地出差到旷野,是如此令人兴奋。大学的研究人员花了一群勇敢的流浪者和志愿者已经收集全州的西南部,一年分型87魔鬼SCATS。分析证实了SCATS都来自魔鬼和任何他们中的一些具有不同的遗传变异见过。

它不能透露是这些动物是否感染了DFTD。发现了这一点,以满足鬼子所需要的研究人员面对面。

Photo of a researcher checking a captured devil for disease

一旦陷入,鬼子被检查的疾病。照片:科里威科夫,托莱多动物园

一个crowdfunded使命

大学开展了群众集资活动资助远征奈湾和沉船湾,只能通过直升机或步行前往塔斯马尼亚荒野两个地方。超过100人捐出$三六一三三,含量范围从$ 5至$ 30,000。一类每年的2名学生举行了饼档,以筹集资金。俄亥俄州的托莱多动物园同意基金直升机在两个五人团队一起飞。 

队飞到与1400公斤齿轮的,包括46个大筒魔鬼陷阱和100公斤冷藏真空包装袋鼠肉的引诱它们。未包括一台冰箱。

“这是在行程结束有点招人烦,说:”霍格。

之后,直升机空投霍格和团队在一个很小的空地上休息过 - 在丛林景观中唯一的可移动空间 - 他们用冰冷的小溪安营扎寨。布什是坚不可摧的,所以沙滩成了他们的步行道。 SCATS和脚印引导他们通过沙丘和入灌木丛,他们会放下并与袋鼠,羊肉,猫粮和沙丁鱼的混合诱饵的陷阱。

一旦鬼子被抓获,开始收集数据:测量,植入芯片,活检,疾病检查。研究人员被困在奈湾和八只成年鬼子在沉船湾 - 所有无病。

Photo of the Wreck Bay research team, including Dr Samantha Fox, Phil Wise, Stewart Huxtable, Mary Beth McConnell and Corey Wyckoff.

沉船海湾团队:博士萨曼莎·福克斯,菲尔·怀斯,斯图尔特huxtable,玛丽·贝丝·麦康奈尔和科里的Wyckoff。

争取未来

它是言之尚早,从发现这个远征魔鬼任何后代是否会被纳入保险的人口。但也有更多的地区在寻求在野外无人任职揭开遗传多样性进行探讨;奈湾和沉船湾是只有两个地方收集魔鬼SCATS区域。还存在未来的探险收集可用于提高人口和提高该物种的生存的机会更多的数据。

“你有更多的多样性,更好的你在适应变化。所以,如果我们引入魔鬼和他们住的时间长一点,他们可以滋生了两个繁殖季节,而不是一个,那么的好,”霍格说。

比较从保险人口的野生网站发布鬼子将“最后一环”,她说。 “我们需要知道这个问题的答案之前,我们可以做一个长期的战略,知道如何管理在景观鬼子和疾病。”

这个可爱的食肉动物的困境已经上涨动物园和科学家在澳大利亚和世界各地的15年。它是复杂的工作和长期的承诺,但霍格说,这是必不可少的。

“有人对我说,“你为什么要这么拼命拯救魔鬼?是不是因为他们很可爱?”我说,‘不,我这么拼命救魔鬼,因为他们是在塔斯马尼亚的顶阶食肉动物。’只要你脱离与景观鬼子,你会看到猫更大的增加和 - 谁知道 - 狐狸可以在塔斯马尼亚得到保持。我们知道这些物种已经消灭了大陆的野生动物......如果鬼子去,同样的事情发生在塔斯马尼亚,我认为这将是对我们整个国家,是非常悲伤的一天“。

战斗还远远没有结束。与剑桥大学和塔斯马尼亚孟席斯研究所工作的医学研究大学的大学合作,以保护物种,而许多人也下有助于拯救袋獾程序。

“每个人都与我们合作有相同的目标,这是魔鬼的最佳利益,说:”霍格。

感谢捐助者资助的探险队,为新基因狩猎是关闭一个良好的开端。有要在未来俘获行程作出塔斯马尼亚的遥远的荒野更多的发现。

接下来的时间,大概在霍格的背包备用一双登山鞋。


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